五天四晚,圣地亚哥之旅(前篇)

很惭愧,出生三年以来,这还是 Preschooler 第一次坐飞机出门。因为太长了所以分成两篇——前篇(现在的这篇)是针对这次行程的各种准备,后篇(有空写出来)是行程中的每日流水账。

说到美国圣地亚哥,脑子里响起的果然还是“阿妹你看,上帝压狗”——现在已经成为时代的眼泪的金坷垃,偶尔回顾一下还是那么让人热泪盈眶。说起金坷垃就顺手查了一下,我们 San Diego 的农业确实挺发达,什么牛油果、草莓、下蛋母鸡、大麻,这些农产品的产量都位居全国前列(虽然好像混进了什么奇怪的东西)。

你加还是你加。(街上)有内味了!

扯远了。这次行程本来也决定得十分 arbitrary——两个半月前 Colin 公司说要去 San Diego 开 offsite,我很快乐地订了当时还算便宜的机票、请了假,打算一起去。结果 offsite 自此悄无声息,直到一个月前公司说钱不够了不搞 offsite 了,顺带 layoff 了一小批人。嘛,既然拿到了绿卡,如果被 layoff 了倒是不会慌…反而可以说是一个机会了。

出自《机动战士高达ZZ》第六话。

总之,我和 Preschooler 的机票买了这么久,退是不能退的,Colin 只好自掏腰包买了高价机票、订了 Airbnb、租了车,成就了这次家庭旅行。

订机票、租车、机场停车

来说几个订行程时候的发现。

  • 以 Delta 为首,现在的航空公司在国内航线似乎开始流行起“选座位要加价”这种商法了。这真是继托运行李要收费以来,又一次 low 穿地心的做法。在没有高级会员或者相应信用卡的情况下,如果要保证两个人坐一起的话,两个人都必须 upgrade 才行。如果不 upgrade 的话,会在起飞前36小时左右随便分配到一个座位,而那个座位通常是既不靠窗也不靠通道的中间座位——另一个 upgraded 的人即使想换到一起,也会因为边上已经有人所以换不了。当然不 upgrade 的话,登机顺序也在最末位噢。

  • 提前两个月租车可能比提前半星期租同一时段的车,价格要更贵。所以可以在一开始订车之后每过几天刷一刷,刷到便宜的就取消之前的订单。

  • 第一次需要在机场附近停车几天,发现停车费一个比一个贵。这次试了试一个叫 way.com 的地方——看评论大家的 experience 基本是 hit or miss,大概好多 listing 没有被仔细 verify 过。所以还是仔细读了 listing 下的 review——必须接近5星的才能选,只要出现一个有理有据不是胡搅蛮缠的1星就 pass。这次的尝试是个幸运的 hit,停在机场旁边的 hotel 停车楼里,走路到 security checkpoint 大概十分钟,而且比机场自带的停车便宜一半左右。

为 Preschooler 做的准备

联系方式

有一件事是前几个星期我忽然想到的,就是教 Preschooler 背下父母的电话号码和家庭住址。到现在,爸爸的电话可以流利地背下来了,住址背了个八九成,效果还行。我琢磨着,如果这些能背下来的话,走失的时候会比较容易获得及时的帮助。还教 Preschooler 如果找不到爸爸妈妈的话,可以去找带小孩的大人寻求帮助。只是 Preschooler 好像一直没听进去的样子。大概之后得找个戏精上身、状态来了的时候,做点角色扮演才能让 TA 记住吧。

可惜背下联系方式只是成功的一小部分。前段时间去个 Independence Day 活动,在 playground 里一时间找不到我的 Preschooler,一边哭腔喊着妈妈一边向我跑过来,跑到一半狠狠地摔在水泥地上,从两个鼻孔来的鼻血哗哗地一直流到牙龈里,哭得全身发抖。着看这个样子,我估摸着离有效地寻求大人帮助应该还有几年的距离。

坐飞机的准备

我自己第一次坐飞机也是和现在 Preschooler 同龄的3岁,概括来说,那是个灾难性的体验。不知道是遇到了异常的气流还是驾驶员实在太菜,起飞降落的时候耳朵非常痛,外加晕机吐得身上脸上座位上地上到处都是。有没有大声哭我不记得了(多半应该有的),只记得不停地问我妈到底什么时候才到,把她烦得要命(另外她也因为晕机而吐了,只不过吐在呕吐袋里了)。所以这次我带了两个大塑料袋作为呕吐袋,并且在讲解坐飞机图画书的时候,特意提到耳朵可能会痛(竟然没有一本坐飞机的图画书提到过耳朵痛!这不缺德嘛)。不过好在 Preschooler 在实战的时候并没有吐,也没有抱怨耳朵痛,只是…在回程的时候,成为了你们 general public 坐飞机的时候第二讨厌的那种,时不时要大声叫唤一声的小孩(论第一讨厌的,当然是不间断地大声叫唤的小孩啦)。

儿童车座椅

众所周知,因为体积不同,带 car seat 比 booster 要累很多。就算可以免费托运,光是拿着也够麻烦了。这时候我查到,只要在2岁以上的话,加州并没有规定几岁或多重开始才可以坐 booster。所以在家里虽然还是坐 car seat,出门就可以买个轻量级 booster 了。我在 Amazon 上找到了这么个吹气的,长这样:

在便携方面果然不错。不过没有料到的是,跟 car seat 相比,Preschooler 在 booster 上睡着的时候会东倒西歪得非常厉害,大概像这样:

来自 Facebook: The Car Seat Nerd。

这个时候我才意识到这种睡姿下安全带不能发挥作用,所以并不安全。果然还是再坐一阵 car seat 比较好吧。

Potty

为了在外 potty,我们提前买了一个折叠式的 potty seat,下面有吸盘。不过在实际测试当中证明不太好用——Preschooler 自己折叠这个 potty seat 总是会顺序搞错折不上,而且吸盘也太黏了。

同时洗手也是个 challenge。除了我见过的其中一个(那是一个 kids friendly 的公园)以外,所有的洗手台对2-3岁的人来说,都太高了。我只能把 Preschooler 抱起来悬空洗手,不仅累、不稳定,而且容易让衣服沾到洗手台上的水。与这种窘况相对,点名表扬一个温哥华,几乎所有地方(商场、餐馆、Costco——可惜不含 Richmond, BC 的华人区餐馆)的洗手台边都有凳子 stool 可以站上去洗手。Vancouver Public Library (Central) 更可以借亲子洗手间的钥匙——就是这个设施治好了 Preschooler 的挑剔。TA 进了门以后忽然直接坐上高 toilet seat 无压力地尿尿!我震惊了,明明仅仅几个月前,Preschooler 还是个为了不在外面公共厕所上 potty 憋到尿裤子的 Toddler(见《从尿布毕业》)。

另外一个麻烦的玩意是公共厕所的自动冲水马桶。方便完了自动冲水确实没什么问题,但是人家还在方便中呢,这时候自动冲水器动起来就很讨厌了——经常水滴会飞溅到毫无保护的裆部。Preschooler 对于这种装置最大的意见是忽然之间声音太大。TA 前段时间第一次遇到这种马桶的时候,曾经大便到一半吓得全身发抖赶紧跳下来,蹲在地上从头到脚都在瑟瑟发抖——好在大便已经断在马桶里了,否则这个动作带来的衍生后果不堪设想。在那之后一旦发现有自动冲水的厕所就会严正拒绝,直到我 convince TA 只要我一直用手捂着这种马桶的红外 sensor,这马桶就一直不会冲水。即使这样,隔壁邻居不时冲水的声音,还是让 Preschooler 动摇得厉害。后来我发现 YouTube 上另有应对这种马桶的 tip,不是用手遮住 sensor,而是用厕纸。不过原理都是一样的,遮挡使 sensor 使之变瞎——马桶看不见光线的变化,也就不会自动冲水了。

在圣地亚哥的行程中,Preschooler 渐渐养成了新的 potty 流程——这个人喜欢随便就提出要上 potty,这时候大人就会带着到最近的公共厕所。此时 Preschooler 会视察该厕所的硬件环境,根据马桶是否自动冲水、环境是否干净、空间是否局促,来决定是否临幸此处。如果环境好就顺势方便,不好就严正拒绝并使尽浑身解数逃走,等下次想起来要 potty 的时候再重复这一整套考察流程。另外,是否临幸某 potty 是 Preschooler 在几秒钟的视察后全权由自己决定的,我能做的只是在边上提供马桶是不是自动冲水这项信息而已,完全不能影响 TA 已经做下的决定。这点也是我在失败中逐渐学习到的——在飞机狭窄的厕所里我曾经花了整整10分钟抱着劝说 TA 在这里方便,否则飞机要降落了至少45分钟内不能再 potty。但是这个可悲的努力最终被证明只是浪费时间罢了,直到我放 TA 出去之前,Preschooler 都在厕所里一边挣扎一边叫。

行程规划

如果只是一两个人玩的话,我一般喜欢走哪算哪——想好用于移动的交通工具之后,在当地提前一天定去哪和住处就行了。不过这是全家长途旅行,既然花了大价钱和好多时间,还是得鼓起干劲事前查查去哪才行。尤其是携带 Preschooler 又开车,去哪里都是赶早不赶晚,提前想好了行程,才能 beat 那些坐旅行大巴的 loser 们,和9点钟才慢悠悠起床的 local 们(哈哈)。不得不说东部来的游客在赶早方面有先天优势,但是带着小孩飞行时间长容易疲劳大概能抵消这点优势吧。

总之,像我之前那种随性穷游肯定不行了,文艺范逛博物馆听音乐会也是 hold 不住小朋友的,荒郊野外露营 hiking 没这个体力,走博物流进行赏花观鸟又缺乏知识积累,而奢华购物休闲 spa 一条龙又很没劲。想来想去还是随大流,找 general travel guide 吧。

我从图书馆借出一本 Fodor’s San Diego。2021年版本的已经都被借走了,2019年的还有,不过应该也没差。内容正是我需要的——这本书除了最前面的综述以外,其他部分是分开各个地区的简介、景点、地图,有时候还包括点历史。唯一跳过去略读的是餐馆推荐,一是因为成书在 Covid 之前而现在可能有变,二是因为大部分推荐餐馆的气氛很难带小朋友进去,最重要的第三是因为我家外食比较偏好 authentic 的亚洲餐馆,你个 Fodor 老头肯定没我懂 authentic 亚洲菜。

把想去的地区从头到尾撸过一遍的过程中,为了直观,我画了个地图,标出了所有可能会去的景点,还有一些饭馆。

待游景点。

计划是这样的,一天大致可以游一个地区,地区之间移动用车,地区内基本可以靠走路。同时也发现了两个我特别推荐的公共交通工具,MTS Trolley 和 FRED。

  • MTS Trolley 是每个稍微有点逼格的城市都能见到的那种轻型轨道交通服务,除了在站台购票机买票以外,还可以事前下载其付款 app,绑定信用卡后扫 app 的二维码。这 app 唯一不好的是绑定信用卡之后,不是扫一次码扣一次钱,而是像传统公交卡一样需要先充值再使用,这充值的 granularity 对于游客就不方便了。不过站台一般都有购票机,app 下载下来备用就好。
  • FRED ,全名叫 Free Ride Everywhere Downtown,是市政府每年出资1.4个米左右,雇佣第三方服务提供商,供游客在 Downtown 用电车进行 ride share 的服务。重点在于坐这个小车完全不要钱!覆盖的地区、服务的时间都很广。App 的体验跟 Uber Pool 比较像,也是先以起终点来 match 车,等车来了再跳上去即可。虽然这么方便又免费,但是知名度却不高,大概是没有大力宣传吧。总之,这个 freebie 可千万别错过,否则我的老中搞 deal 魂一定会捶胸顿足怒其不争的。唯一需要注意的是,虽然是电车,这也算是正经在马路上跑的,带小朋友需要相应的 car seat。我们就因为没有带 car seat 被拒载了…

不过也有我事前没有考虑到的,就是住在哪个 neighborhood。旅游区全是游客,气氛是不错的,不过如果订 Airbnb 或者便宜住处的话,带着小朋友其实还是应该注意一下。对于陌生的城市,neighborhood 的信息其实挺难找的(难道要去 Redfin 看房价不成?)——我也是才刚知道 Hoodmaps 这个网站,大家 crowd source 出各个 neighborhood 的 tag,当做个参考吧。

后篇会是行程中发生的各种事情…

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